Camelia

De camelia, ook wel Japanse roos genoemd, is een groenblijvende en langbloeiende kleine boom of struikgewas die ideaal is voor op het balkon, terras of in de tuin. 

De populaire winterharde plant heeft roosachtige bloemen en donkergroene, glanzende, lange bladeren. Wat deze plant met zijn tropische uiterlijk zo bijzonder maakt, is dat het een winterbloeier is. Terwijl de meeste planten en bomen in het vroege voorjaar nog bezig zijn om in het blad te komen geeft de camelia al schitterende bloemen tot wel 12 cm in doorsnede. De kleur varieert meestal van wit tot paars en rood.
 

Soorten

De camelia is afkomstig uit het verre oosten en kent wel 80 verschillende soorten. De kleuren van de bloemen variëren van wit tot paars en rood. De Camellia japonica ‘Lady Campbell’ bijvoorbeeld heeft grote, goed gevulde, helderrode bloemen. De meeste soorten bloeien langdurig van februari tot mei. Toch zijn er ook winterharde herfstbloeiers zoals de geurende dubbelbloemige roze Camelia ‘Ashton’s Ballet’ die een bloeiperiode van oktober tot december kennen. De helderroze grootbloemige Camellia 'Sugar’ bloeit van november tot in januari.
 

Verzorging van de camelia

Camelia is oorspronkelijk een bosheester en heeft daarom een voorkeur voor licht zure grond, het liefst humusrijk. In de zomer is het belangrijk om de aarde rondom de plant goed vochtig te houden. Halverwege de zomer kun je de plant bemesten met kaliumrijke mest, om daarna even goed te sproeien. Pas op met (hard) kraanwater, gebruik liever regen- of ontkalkt water. 

Dek de camelia in de winter tijdens aanhoudende of strenge vorst af met ademend materiaal. Wanneer de plant toch vorstschade oploopt zal de camelia haar bladeren verliezen. Deze komen gelukkig vanzelf weer terug in de loop van het jaar, zeker wanneer je de plant naar een beschutte plek verhuist.

Wanneer je de camelia als kuipplant houdt kun je de plant tijdens vorst het beste op een lichte en koele plaats zoals een schuurtje zetten. De camelia hoeft niet vaak verpot te worden, je kunt de plant beter jaarlijks de bovengrond verversen met humus of de plant zo nu en dan bij voeden. Stop met bemesten wanneer de bloemknoppen gevormd zijn. Tijdens de herfst heeft de plant genoeg aan één keer per week water en in de winter nog maar één keer in de maand.

Tip: Camellia japonica wortelt erg oppervlakkig. Schoffel dus niet vlak onder de plant.


Snoeien van de camelia

De camelia groeit lekker langzaam, zo’n 15 tot 20 centimeter per jaar. Beperk de snoei, na de bloei, tot enkele uitstekende takken en laat de plant verder met rust.
 

De juiste plek

Door haar tropische uiterlijk heb je de neiging om voorzichtig met de camelia te zijn te zijn en haar te verwennen met een beschut plekje. Dat is op zich niet verkeerd, maar niet iedere beschutte plek is geschikt. Camelia verdraagt bijvoorbeeld geen plek tegen een muur op het zuiden, terwijl je juist zou denken dat dit ideaal is. De knoppen moeten namelijk koel blijven om zich te openen. Een plaatsje in de halfschaduw heeft duidelijk de voorkeur. Zoek in ieder geval een plekje waar geen vroege ochtendzon komt. Als de knoppen te snel opwarmen na een nachtvorst kunnen ze afvallen.
 

Combinatie tip

Geef je tuin een extra bloemenboost door aan de voet van de camelia bijvoorbeeld longkruid (Pulmonaria), kerstroos (Helleborus niger) of sneeuwklokjes te planten. Die bloeien in dezelfde periode als de camelia.
 

De camelia als kuipplant

De cameliasoorten die niet helemaal winterhard zijn, doen het prima in een pot. Zet die wel bij vorst binnen op een koele en lichte plaats, bijvoorbeeld een schuur. In plaats van de camelia regelmatig te verpotten, kun je beter iets vaker voeden of eens per jaar de bovengrond verversen met humus. In de herfst geef je de plant een keer per week water en in de winter nog maar een keer per maand. In de lente voer je het dan weer langzaam op.
 

Wist je dat 

  • Er zo’n tachtig soorten camelia bestaan, allemaal afkomstig uit het Verre Oosten.
  • Camelia kleurt je tuin, balkon of terras al vroeg in het jaar terwijl de meeste planten en bomen dan nog bezig zijn om in het blad te komen.
  • Lage temperaturen zijn op zich niet schadelijk voor de camelia. Deze groenblijvende balkonplant moet zelfs eerst vorstprikkels krijgen voordat ze weer als een van de eerste tuinbloemen in het vroege voorjaar kan bloeien.
  • Van een ander familielid van de camelia (Camellia oleifera) worden de zaden verwerkt tot (enorm dure) olie. Deze olie wordt in Oosterse landen gebruikt om mee te koken, maar staat ook bekend om de cosmetische werking. De olie bevat anti-oxidanten, zorgt voor bescherming van de lichaamscellen, de versterking van het immuunsysteem en voor een goede voeding van huid en haar.
  • Er is een wereldberoemd familielid dat in elk huishouden is te vinden. Dat zijn de gedroogde bladeren van de Camellia sinensis, de theeplant.
     

Reacties: